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El millonario plan de la NASA para viajar a la Luna en 2024 | Es una prioridad para Donald Trump pero debe ser aprobado en el Congreso



La NASA aseguró el lunes que mantiene en su hoja de ruta el regreso de los astronautas estadounidenses a la Luna en 2024. La agencia estadounidense publicó una estimación de financiación del proyecto Artemis de unos 28.000 millones de dólares para los próximos cinco años que incluyen 16.000 millones para el alunizaje.

El presupuesto será votado por el Congreso que se renovará en las elecciones del 3 de noviembre. Para el presidente Donald Trump, la misión lunar es una prioridad.

Si el Congreso vota los primeros 3.200 millones de dólares para el alunizaje “todavía estaremos en la carrera para hacerlo en 2024”, dijo el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, en una conferencia de prensa brindada tras publicar la actualización del programa de retorno a la luna.

Pero como suele decir Bridenstine, la NASA sabe cómo gestionar los riesgos técnicos, pero los “riesgos políticos” suelen ser los más peligrosos, cerca de una elección presidencial. En ese sentido, el administrador de la NASA declaró: “Para ahorrar dinero y reducir el costo político, queremos ir rápido…2024 es un fecha arriesgada. ¿Es posible? Sí. ¿Debemos hacer todo sin cometer errores? También”.

Por ejemplo, Barack Obama canceló el programa de exploración de la Constelación de Marte después de haberse gastado miles de millones de dólares bajo la estela de su predecesor.

El objetivo sigue siendo alunizar en el Polo Sur de la Luna, confirmó Bridenstine. Tres proyectos compiten por ser el vehículo de alunizaje en que dos astronautas, incluida una mujer, descenderán de su nave espacial Orion a la superficie de la Luna.

Una primera selección será anunciada en 2021, según la NASA, que elegirá entre la propuesto desarrollada por Blue Origin, fundada por el jefe de Amazon, Jeff Bezos, y otros dos proyectos desarrollados por SpaceX, fundado por Elon Musk.

Artemis 1, previsto para noviembre de 2021, tendrá su misión sin astronautas a bordo. Artemis 2, en 2023, enviará astronautas alrededor de la Luna, pero no aterrizarán y finalmente Artemis 3 será el equivalente al Apolo 11 en 1969, concretando el alunizaje.





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Un estudio de la NASA comprobó que la Luna se originó por el choque de dos planetas | A partir del análisis de rocas recolectadas de las misiones Apolo



Una investigación realizada por científicos de la NASA confirmó la teoría de que la Luna fue creada después que otro planeta chocara contra la Tierra hace 4.533 millones de años.

El estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences se basó en el análisis sobre rocas lunares recolectadas hace 50 años por las misiones Apolo, que aporta material esencial para comprender el origen del satélite natural de la Tierra.

“Hay una gran diferencia entre la composición elemental moderna de la Tierra y la Luna y queríamos saber por qué. Ahora sabemos que la Luna era muy diferente desde el principio, y probablemente se deba a la teoría del gran impacto”, señaló Justin Simon, científico de la NASA y autor de la investigación que dirigió junto a su colega, Anthony Gargano.

La teoría del gran impacto plantea que la Luna se originó como resultado de una colisión entre la joven Tierra y un protoplaneta del tamaño de Marte llamado Theia, nombre que proviene de la mitología griega y hace referencia a la madre titánide de la diosa lunar Selene.

Esta teoría fue propuesta por primera vez en una conferencia sobre satélites en 1974 y plantea que Theia se formó en la misma órbita que la Tierra pero 60 grados por delante. Cuando Theia creció hasta un tamaño comparable al de Marte, unos 20 o 30 millones de años después de su formación, se volvió demasiado masivo para permanecer de manera estable en la misma órbita que la Tierra y el impacto se volvió inminente.

Siguiendo esta línea, Theia impactó la Tierra hace 4533 millones de años con un ángulo oblicuo a una velocidad de 40.000 km/h, lo que terminó destruyendo al protoplaneta y expulsó la mayor parte de su manto y una fracción significativa del manto terrestre hacia el espacio, mientras que el núcleo de Theia se hundió dentro del núcleo terrestre.

La colisión entre ambos planetas generó la dispersión temporal de elementos químicos, magma y globos de gas, que luego pasaron a formar los cuerpos que se conocen actualmente como la Tierra y la Luna.

El estudio de Simon y Gargano buscó hallar diferencias en la composición química entre las rocas de la Tierra y la Luna con el objetivo de aportar evidencia a la teoría del gran impacto.

En este sentido, se enfocaron en observar la cantidad y los tipos de cloro que poseen las rocas lunares recolectadas hace 50 años por las misiones Apolo. Tal y como explica la investigación, el cloro es un elemento volátil, es decir, que se vaporiza a temperaturas relativamente bajas. Además, existe en dos formas abundantes y estables: ligero y pesado.

El cloro pesado tiene una tendencia a resistir el cambio y permanecer inmutable, mientras que el cloro ligero es más reactivo y sensible a las fuerzas de la naturaleza. De acuerdo a la teoría del gran impacto, tanto la Tierra como la Luna tenían inicialmente una mezcla de cloro ligero y pesado.

No obstante, a medida que los cuerpos celestes se volvían a unir, la Tierra dominó los procesos de desarrollo y atrajo el cloro más ligero y fácil de vaporizar hacia sí misma, de manera que dejó a la Luna sin cloro ligero y otros elementos que se evaporan con mayor facilidad.

Simon y Gargano descubrieron que las rocas lunares contienen una mayor concentración de cloro pesado, mientras que las rocas terrestres son más ricas en cloro ligero. 

A su vez, se encontraron con que en la Luna tampoco había halógenos, los cuales forman parte de la misma familia de elementos de químicos del cloro, aunque se evaporan con mayor facilidad que este.

“La pérdida de cloro de la Luna ocurrió durante un evento de alta energía y calor, lo que afirma la teoría del gran impacto”, concluyó Gargano.



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La NASA confirmó que ya comenzó el nuevo ciclo solar | Determinará cambios en la meteorología espacial



El ciclo solar 25, una nueva fase en la polaridad del Sol que determinará cambios en la meteorología espacial y durará los próximos once años, ya comenzó, informó este martes la NASA.

Si bien el nuevo ciclo solar empezó en diciembre pasado, los expertos de la agencia aeroespacial estadounidense y de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA) lo confirmaron recién este martes en una presentación en la que analizaron sus consecuencias para la Tierra y para los astronautas en el espacio.

El Sol es una enorme bola de gas caliente cargada eléctricamente que se mueve generando un potente campo magnético que cambia completamente de polo, en lo que se llama un ciclo solar y que dura unos once años más o menos.

El ciclo solar afecta la actividad en la superficie del Sol y se manifiesta a través de las manchas solares causadas por los campos magnéticos. A medida que los campos magnéticos cambian, también lo hace la cantidad de actividad en la superficie del Sol.

Debido a que nuestro Sol es tan variable, pueden pasar meses hasta que se pueda confirmar el comienzo del nuevo ciclo solar, explicaron los expertos del Panel de Predicción del Ciclo Solar 25, un grupo internacional liderado por la NASA y la NOAA.

“A medida que salimos del mínimo solar y nos acercamos al máximo del ciclo 25, es importante recordar que la actividad solar nunca se detiene, cambia de forma a medida que oscila el péndulo”, señaló Lika Guhathakurta, científica de la División de Heliofísica de la NASA.

Los científicos rastrean el progreso del ciclo, de una actividad mínima, como la que había hasta ahora, a una máxima, prevista para julio de 2025, a través de las manchas solares, que en su apogeo generan explosiones gigantes, erupciones o eyecciones de masa coronal que pueden arrojar luz, energía y material solar al espacio.

Las predicciones del clima espacial también son fundamentales para respaldar las naves espaciales y los astronautas del programa Artemis, con el que la NASA planea enviar a la primera mujer a la Luna en 2024 a través de empresas privadas que se encargan de operar los lanzamientos y los viajes espaciales.

“Examinar este entorno espacial es el primer paso para comprender y mitigar la exposición de los astronautas a la radiación espacial”, indicó la NASA, que trabaja en modelos predictivos para poder algún día pronosticar el clima espacial como se pronostica el clima en la Tierra.

“No hay mal tiempo, solo mala preparación”, aseguró Jake Bleacher, científico jefe de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana de la NASA. “El clima espacial es lo que es, nuestro trabajo es prepararnos”, agregó. Se prevé que el ciclo 25 será tan fuerte como el último, que fue un ciclo por debajo del promedio, pero no exento de riesgos.

“El hecho de que sea un ciclo solar por debajo del promedio no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo”, resaltó Doug Biesecker, copresidente del panel y físico solar en el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la NOAA en Boulder (Colorado). “El impacto del sol en nuestra vida diaria es real y está ahí”, concluyó.



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La NASA convocó a empresas privadas a tomar muestras del suelo de la Luna  | El objetivo es estudiar la posible explotación minera



La NASA lanzó el jueves un llamado a licitación sin precedentes: convocó a empresas privadas a que extraigan muestras de superficie luna para poder estudiarlos en la Tierra. 

¡La NASA busca comprar suelo lunar a proveedores comerciales! Es hora de establecer una regulación para la extracción y comercialización de recursos espaciales”, tuiteó el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. 

Estados Unidos pretende liderar la explotación de recursos, principalmente la minería, que se encuentren en suelo o subsuelo de asteroides y de la Luna, en el marco de una política alentada del presidente Donald Trump.

El mandatario estadounidense emitió en abril un decreto en ese sentido pese a la ausencia de consenso internacional y jurisprudencia sobre cómo administrar y compartir los recursos extraterrestres.

Los tratados espaciales existentes no son precisos para determinar la explotación de recursos fuera de la Tierra. La NASA invita a las empresas a presentar sus propuestas para extraer “pequeñas” muestras de piedras lunares o de polvo que cubre la superficie del satélite como así también información, imágenes del lugar y sus respectivas locaciones para registrar en una base de datos. 

Las muestras lunares pasarían luego a ser propiedad de la NASA, que sería el “único” dueño del material. El 80% del importe que establezca el contrato se abonará contra la entrega de las muestras.

El llamado a ofertas se enmarca en un nuevo modelo económico que comienza a ganar fuerza en la agencia espacial estadounidense y que consiste en tercerizar el desarrollo y funcionamiento de las misiones a través de contratos con empresas espaciales privadas.

En esa línea, la NASA suscribió un acuerdo con SpaceX, que se encarga del transporte de carga y astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Hace tiempo que la NASA volvió a poner la mira sobre la luna. A partir del Programa Artemis, la agencia espacial de Estados Unidos invita también a la colaboración y comercializacion de información e imágenes del satélite de la tierra con el objetivo de que “la primera mujer y el próximo hombre aterricen en la Luna en 2024”. La intención será luego usar la Luna como punto de partida para embarcar hacia viajes más lejanos: “Dar el siguiente gran salto y mandar astronautas a Marte”, comunicó el sitio oficial estadounidense.





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Argentina Economía

Atucha I reactivó el proyecto nuclear Carem 25 y contrató a 350 trabajadores despedidos por Techint

https://www.tiempoar.com.ar/nota/atucha-i-reactivo-el-proyecto-nuclear-carem-25-y-contrato-a-350-trabajadores-despedidos-por-techint

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El regreso a la Tierra de los astronautas del SpaceX | Vuelven los protagonistas del primer viaje a la órbita en un vehículo de propiedad privada



Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley abandonaron la Estación Espacial Internacional
(EEI) a bordo de la cápsula Dragon Endeavour SpaceX este sábado y, si las condiciones climáticas lo permiten, llegarán este domingo a la Tierra tras cumplir con una histórica misión iniciada el 30 de mayo.

Si todo sale como está previsto, la cápsula caerá en aguas del Golfo de México sobre las 14.48 y será remolcada probablemente a Pensacola (noroeste de Florida).

Finalizará así la misión Demo-2, con la que se certificará la capacidad de SpaceX, la compañía de Elon Musk, para realizar viajes espaciales comerciales. La empresa, fundada en California por el multimillonario, daría fin así a una misión histórica por ser el primer viaje a la órbita en un vehículo de propiedad privada y por convertirse en el primer vuelo espacial tripulado en nueve años desde Estados Unidos.

Se puede seguir más de cerca el rastro de los astronautas a través de la cuenta de Twitter de la NASA
de la estación espacial, que publica actualizaciones constantes del viaje. Incluso, se puede ver por streaming a todo el equipo de monitoreo en la página oficial de la agencia estadounidense
.

En busca de un lugar para amerizar

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI desde que en 2011 concluyó el programa de transbordador de la NASA.

La NASA y SpaceX están siguiendo de cerca los pronósticos meteorológicos de cara a la zambullida de la cápsula en el mar. La tormenta tropical Isaías, que se está acercando a la costa este de Florida tras pasar por las Bahamas y el Caribe, hace difícil un regreso a tierra más cerca de Cabo Cañaveral, de donde partió la Dragon Endeavour a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX.

Pensacola es el primer puerto escogido para remolcar la nave pero hay otras opciones sobre la mesa. “Si hubiera un cambio en el clima en las próximas horas todavía podríamos mantener a Behnken y Hurley en la órbita terrestre. Tienen suficientes suministros a bordo para permanecer en el interior un par de días”, dijo una portavoz de la NASA, Leah Cheshier. Eso daría tiempo para que el clima mejore o para buscar otro lugar para la zambullida de la cápsula.

La misión del SpaceX

Behnken y Hurley, que han dormido ocho de las 19 horas que toma el regreso a la Tierra desde la EEI, fueron despertados desde el centro de control con una grabación de audio de los hijos de ambos, según un comunicado de la NASA.

En total estuvieron 62 días a bordo de la EEI, durante los cuales dieron 1.024 vueltas a la Tierra, dedicaron 114 horas a la investigación y vieron llegar y salir de la estación espacial a varios vehículos espaciales, según informó la NASA.

Behnken participó en cuatro caminatas espaciales con otro astronauta de la NASA, Chris Cassidy, que se encontraba en la EEI cuando ellos llegaron.

Así como el viaje de ida fue histórico, el de regreso también lo será. Es la primera vez en 45 años que la gente podrá contemplar el amerizaje de una nave espacial.

La última vez fue el 21 de julio de 1975, cuando la tripulación de una misión Apollo-Soyuz cayó al océano Pacífico, cerca de Hawai.

En 2014 la NASA otorgó a Boeing y a SpaceX contratos por un total de 6.800 millones de dólares para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa Soyuz que ponía en órbita a los astronautas de la agencia estadounidense desde que está canceló su programa de transbordadores en 2011.





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La NASA ofrece hasta 180 mil dólares a quien logre resolver el problema del polvo lunar | Una recompensa para estudiantes universitarios



La NASA anunció que brindará una recompensa de hasta US$180.000 a estudiantes universitarios que desarrollen ideas o productos que resuelvan el problema del polvo lunar, una sustancia que perjudica vehículos y trajes espaciales.

El anuncio se enmarca en la edición 2021 del BIG Idea Challenge, un proyecto que busca que los estudiantes presenten propuestas innovadoras que serán utilizadas durante el alunizaje del programa Artemisa, que llevará a la primera mujer y a otro hombre a la superficie del satélite terrestre para 2024.

El polvo lunar suele esparcirse en el momento en que un objeto aterriza en la Luna y termina generando daños irreparables en la nave y en todos los vehículos que se utilizan para explorar su superficie. Además, tiene la capacidad de provocar daños permanentes en los pulmones de los astronautas.

El desafío está dirigido a equipos de entre 5 y 25 estudiantes de universidades afiliadas a Space Grant, un programa de la NASA que abarca a 52 casas de estudio estadounidenses.

Las propuestas podrán incluir materiales resistentes al polvo lunar, herramientas que favorezcan el alunizaje al disminuir su presencia y tecnología en lentes y cámaras, dos elementos que en contacto con la sustancia no pueden realizar su normal funcionamiento.

La convocatoria está abierta hasta el 25 de septiembre y los equipos que resulten seleccionados recibirán un presupuesto entre US$ 50.000 y US$ 180.000 para llevar a cabo sus proyectos.



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La sorprendente foto de Saturno capturada por el telescopio Hubble | Una mirada al verano en el planeta de los anillos 



La NASA
reveló recientemente una foto de Saturno tomada por el telescopio Hubble el 4 de julio pasado, momento en que el planeta estaba a más de 1.350 millones de kilómetros de la Tierra.

“Saturno es verdaderamente el señor de los anillos en esta última instantánea”, señaló la agencia espacial estadounidense en un comunicado y precisó que fue capturada en el hemisferio norte de la Tierra, donde actualmente es verano. 

La imagen forma parte de proyecto Legado de Atmósferas de los Planetas Exteriores (OPAL, por sus siglas en inglés) que ayuda a los científicos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. En el caso de Saturno, los astrónomos continúan rastreando patrones climáticos cambiantes y tormentas.

El telescopio espacial Hubble, por su parte, es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA). El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, es el encargado de administrar el telescopio, mientras que el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore lleva a cabo operaciones científicas del Hubble.

Hubble encontró una serie de pequeñas tormentas atmosféricas, las cuales parecen ir y venir con cada observación anual. Las bandas en el hemisferio norte permanecen pronunciadas como se ve en las observaciones de Hubble en 2019, con varias bandas que cambian ligeramente de color de año en año”, indicó la NASA.

A su vez, precisó que la atmósfera de Saturno está compuesta principalmente de hidrógeno y helio con rastros de amoníaco, metano, vapor de agua e hidrocarburos que le dan un color marrón amarillento.

El telescopio también capturó una “ligera neblina rojiza sobre el hemisferio norte en este compuesto de color”, la cual se podría haber originado en el “calentamiento por el aumento de la luz solar, que podría cambiar la circulación atmosférica o tal vez eliminar los hielos de los aerosoles en la atmósfera”.

Otra teoría que baraja la NASA es que el aumento de la luz solar en los meses de verano está cambiando las cantidades de turbidez fotoquímica producida. El polo sur del planeta anillado, por su parte, posee un tono azul que refleja los cambios en su hemisferio invernal.

“Es sorprendente que incluso en unos pocos años, estemos viendo cambios estacionales en Saturno”, expresó la investigadora principal, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

El misterio de los anillos de Saturno

Los anillos están hechos principalmente de trozos de hielo, con tamaños que van desde pequeños granos hasta rocas gigantes. Si bien todavía se desconoce cómo y cuándo se formaron, se especula que son tan viejos como el planeta, más de 4 mil millones de años.

No obstante, la NASA plantea que “debido a que los anillos son tan brillantes, como nieve recién caída, una teoría asegura que pueden haberse formado durante la edad de los dinosaurios”. Muchos astrónomos están de acuerdo en que no existe una teoría que explique cómo podrían haberse formado los anillos en los últimos cientos de millones de años.

“Sin embargo, las mediciones de la nave espacial Cassini de la NASA de pequeños granos que llueven en la atmósfera de Saturno sugieren que los anillos solo pueden durar 300 millones de años más, lo cual abona la idea de un joven sistema de anillos”, explica uno de los miembros del equipo, Michael Wong, de la Universidad de California, Berkeley.

Finalmente, la agencia espacial estadounidense detalló que dos de las lunas heladas de Saturno pueden verse claramente en la foto: Mimas a la derecha y Encélado en la parte inferior.



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Un asteroide gigante se acercará a la Tierra este viernes | El 2020 ND es considerado “potencialmente peligroso”, aunque descartan que pueda impactar



La NASA y la Agencia Espacial Europea alertaron que un asteroide de 160 metros de diámetro, que viaja a una velocidad de 48 mil kilómetros por segundos, pasará muy cerca de la Tierra el próximo 24 de julio. Se trata del 2020 ND, que por su tamaño y a la velocidad que viaja, ha sido catalogado como “potencialmente peligroso”.

Los científicos calculan que pasará a unos 5.570.000 kilómetros del planeta, aunque la Luna se encuentra a unos 385 mil kilómetros en promedio, por lo que no existe riesgo de colisión. Sin embargo, por sus proporciones, calculan que si impactara en la superficie terrestre sería letal.

A su vez, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra perteneciente a la NASA ha publicado el trayecto de la roca espacial
 con el objetivo de facilitar información para su seguimiento. 

Según los registros de la agencia espacial estadounidense creados el 17 de julio de 1945, se trataría de la sexta vez que un asteroide pasa “cerca” de la Tierra sin llegar a colisionar. 



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Los últimos 10 años del sol en imágenes: el impresionante time lapse de la NASA | Cada foto representa un día de la estrella 



La NASA publicó por primera vez un impresionante video de 61 minutos que muestra una década en la vida del sol. La Agencia espacial estadounidense celebró con este time lapse los 10 años del Observatorio de Dinámica Solar
, que se cumplió en junio de este año. Su trabajo se traduce en 425 millones de imágenes de alta resolución y 20.000.000 gigabytes de datos. Las mejores fueron seleccionadas para conformar el video.

Durante sus 10 años en el espacio, el SDO observó tornados solares, ondas gigantes en plasma en la superficie solar, agujeros coronales polares y explosiones magnéticas. Ahora todas esas imágenes integran un video nunca antes visto. 

De acuerdo a la Agencia, toda la información recabada por el Observatorio permitió “innumerables nuevos descubrimientos sobre el funcionamiento de nuestra estrella más cercana”, además de su influencia en el sistema solar.  

“Este lapso de 10 años muestra fotos tomadas a una longitud de onda de 17,1 nanómetros, que es una longitud de onda ultravioleta extrema que muestra la capa atmosférica más externa del Sol: la corona”, explicó la NASA en su página web. 

El video “Una década del sol” es en definitiva un compilado en el que cada segundo representa un día, hasta llegar a los 10 años de la estrella. “El video muestra el aumento y la caída de la actividad que ocurre como parte del ciclo solar de 11 años del Sol y eventos notables, como planetas en tránsito y erupciones”, detallaron. 

Los descubrimientos científicos que se aprecian en el video

Los científicos observaron estallidos de partículas energéticas nunca antes vistas en una escala tan pequeña, así como reversiones similares al cambio en el campo magnético solar que fluye hacia afuera y que parecen agitar el viento solar. Este fenómeno inesperado se comparó con el chasquido de un látigo. 

Los investigadores dijeron que finalmente también tienen evidencia de una zona libre de polvo que rodea el sol. Más lejos, hay tanto polvo de vaporizar cometas y asteroides que uno de los 80 pequeños visores en un instrumento fue perforado por un grano a principios de este año.



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