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Apple, una manzana que necesita pilas nuevas

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Argentina Economía

Acusan a Google, Facebook, Amazon y Apple y piden que sean divididas | Una comisión del Congreso de Estados Unidos advirtió sobre sus abusos



Google, Amazon, Facebook y Apple siguen en la mira por el abuso que hacen de su posición dominante. Una comisión de la Cámara de Representantes de Estados Unidos se sumó a quienes reprueban las prácticas de esas empresas de tecnología y advirtió que aprovechan su predominio para erradicar la competencia y reprimir la innovación. Por ello pidió al Congreso estadounidense que obligue a estas compañías a separar sus plataformas de internet de otras líneas de negocio.

La solicitud la realizó el Subcomité de Competencia de la Cámara de Representantes, tras una investigación de 16 meses sobre el poder que ostentan esas empresas en el mercado. Los republicanos no apoyaron el pedido.

Qué dice el informe sobre Google, Amazon, Facebook y Apple.

El informe dice que estas cuatro empresas han exprimido su poder “incluso para ser más dominantes” y que la situación recuerda a la que ya se vio con los barones del petróleo o los magnates del ferrocarril.

Durante el curso de la investigación fueron analizados 1,3 millones de documentos y se realizaron también más de 300 entrevistas. Ante el comité comparecieron también el pasado mes de julio Mark Zuckerberg (Facebook), Jeff Bezos (Amazon), Sundar Pichai (Google) y Tim Cook (Apple).

Los legisladores alertaron que “controlando el acceso a los mercados, estos gigantes pueden elegir a los vencedores y a los vencidos” en la economía. Y explicaron que lo hacen cargando tarifas exhorbitantes, imponiendo duros contratos y extrayendo datos personales y de negocios de tremenda importancia.

Señalaron también que su posición dominante les sirve para “mantener su poder de mercado”, controlando la infraestructura en la era digital, así como otros negocios, lo que les permite identificar posibles rivales y, en último término, comprarlos y terminar con posibles amenazas a la competencia.

En resumen, dice el informe, estas empresas han explotado su poder para incluso ser más dominantes: “Simplemente se han convertido en monopolios que ya vimos en la era de los barones del petróleo o de los magnates del ferrocarril”.

En el estudio se indica que Facebook y Google tienen poder monopólico. De Apple y Amazon se explica que tienen un “importante y duradero poder de mercado”.

Los legisladores cuestionaron, además, a las agencias estadounidenses de defensa de la competencia. Sobre esos organismos apuntaron que no han logrado limitar el predominio de estas empresas.

El informe, de 449 páginas, recomendó al Congreso que considere una serie de medidas, como una legislación que obligue a estas compañías a separar sus populares plataformas de internet de otras líneas de negocio, además de cambios en las leyes de defensa de la competencia para revitalizar la aparente ausencia de un firme cumplimiento.

El informe no tiene consecuencias legales en sí mismo, pero los legisladores confían en que sus conclusiones animen a los responsables políticos a tomar medidas. Los republicanos no firmaron el informe y si bien se mostraron preocupados por el accionar de las empresas de tecnología, explicaron que no están de acuerdo con algunas de las recomendaciones que hacen los demócratas.



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iPhone 12: cuándo saldrá y cuánto costará | El próximo teléfono de Apple tendrá cuatro modelos  



El próximo teléfono de Apple, que podría conocerse como iPhone 12 y que se lanzará este mes de octubre, contará con cuatro modelos y el más barato tendrá un precio de 649 dólares (alrededor de 553 euros al cambio), según una filtración.

Los modelos del próximo teléfono de Apple serán el iPhone 12 mini, iPhone 12, iPhone 12 Pro y iPhone 12 Pro Max, y cada una de ellas contará con tres opciones de memoria. Los modelos iPhone 12 mini y iPhone 12 contará con versiones de 64, 128 y 256GB, mientras el iPhone 12 Pro y el iPhone 12 Pro Max estará disponible con una memoria de 128, 256 o 512GB, según ha recogido el portal GSMArena.

El iPhone mini comenzará con un precio de 649 dólares para la versión de 64GB, mientras la de 128GB costará 699 dólares (alrededor de 596 euros) y la de 256GB 799 dólares (alrededor de 681 euros). Por su parte, el iPhone 12 con 64GB costará 749 dólares (alrededor de 639 euros), con 128GB 799 dólares y con 256GB 899 dólares (alrededor de 767 euros).

En cuanto al iPhone 12 Pro comenzará con un precio de 999 dólares (alrededor de 852 euros) para la versión de 128GB, la de 256GB costará 1.099 dólares (alrededor de 937 euros) y la de 512GB, 1.299 dólares (alrededor de 1.108 euros).

Por último el iPhone 12 Pro Max con 128GB costará 1.099 dólares, mientras la versión de 256GB costará 1.199 dólares (alrededor de 1.023 euros) y la de 512GB, 1.399 dólares (alrededor de 1.194 euros).



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Argentina Sociedad

Los nuevos 217 emojis para celulares: personas con barba, mareadas y parejas besándose  | A las hétero de hombre y mujer, Unicode incorporará las de dos mujeres y dos hombres



El Consorcio Unicode, que se encarga de publicar los nuevos estándares de caracteres, lanzó este martes la nueva especificación de su estándar de emojis, v13.1, en la que incorporaron 217 diseños que llegarán a los dispositivos móviles a más tardar en 2021. 

Hay nuevos emoticones y modificaciones de otros ya existentes, entre los que destacan personas mareadas, parejas besándose y hombres y mujeres con barba. Se sumará, además, la posibilidad de elegir a una persona con traje levitando.

Entre las principales novedades introducidas en Unicode Emoji v13.1 se destacan cinco nuevos emojis para expresar emociones: una cara entre las nubes, para las personas ausentes; un rostro exhalando, para expresar alivio; y otro con espirales en los ojos, para personas mareadas o con problemas.

También incorporaron dos nuevos diseños. Son dos corazones: uno en llamas, para expresar amor; y otro vendado, dirigido para las personas que se están recuperando, según explicó el Consorcio Unicode en un comunicado.

La mayor parte de los 217 nuevos diseños son variantes de los emojis ya existentes, a los que ahora se puede añadir barba, tanto a hombres como a mujeres, y todos ellos cuentan con variantes de color de piel.

Asimismo, Emoji 13.1 incorpora parejas besándose -tanto parejas de hombre y mujer como de dos mujeres o dos hombres- o con un corazón, también inclusivas para personas LGTBI.



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Argentina normal

Fortnite se le anima a Apple y Google | Las mejoras en el juego record pasan ahora por su propio sistema de pago



Pocos días después de que cuatro de las más grandes empresas tecnológicas del mundo tuvieran que declarar frente al Comité Antimonopolio del Congreso de los Estados Unidos
, Epic, la empresa que desarrolló Fortnite, aprovechó para mojarle la oreja a dos de ellas: Apple y Google

El desafío consistió en modificar la app para que los usuarios pudieran pagar por mejoras en el juego directamente sin pasar por los sistemas de las gigantes corporaciones, las cuáles se quedan con nada menos que el 30 por ciento o, en algunos casos, el 15 por ciento. Las comisiones pagadas por miles de empresas suman una cifra que no están dispuesto a ceder.

Como si el golpe al bolsillo no fuera suficiente, Epic también atacó la imagen de Apple parodiando
la famosa publicidad de 1984 en la que se hablaba de la libertad que traería la nueva versión de Macintosh en un mundo informático dominado por el “Gran Hermano” de entonces: IBM. 

El gran hermano ahora, según esta nueva versión de la publicidad, es nada menos que Apple. Sobre el final invita a los “mil millones de usuarios” del juego a sumarse a esta lucha. La movida no debe haber caído muy bien a una corporación que basa buena parte de su encanto en una épica tecnológica liberadora y cool.

Los sistemas operativos iOS y Android de Apple y Google, respectivamente, son una parte central del modelo de negocios. Funcionan como jardines cerrados y es necesario pagar para poder entrar. Epic no está dispuesto a seguir haciéndolo y cree que Fortnite le da el poder necesario para llevar a los usuarios a jugar del otro lado de las rejas. Como incentivo ofrece un descuento del 20 por ciento a los jugadores que hagan las compras directamente en el sitio de Epic.

¿Se trata realmente de una pelea equilibrada?

En uno de los costados del ring se encuentra Epic Games, que en el 2019 facturó 1800 millones de dólares, una cifra importante pero 25 por ciento menor que la de 2018. En otros dos rincones se encuentran los gigantes: Apple, una de las empresas de mayor valor bursátil del mundo, que facturó más de 260.000 millones en 2019, 2 por cienbto menos que al año anterior. Y Alphabet (la corporación que contiene a Google) con más de 161.000 millones facturados, 15 por ciento más que en 2018. 

Decir que Epic Games es como David contra dos Goliat
es subestimar la diferencia de tamaño, pero los desarrolladores de Fortnite cuentan con una minoría intensa de cerca de 350 millones de usuarios activos, una buena base para iniciar una épica de pequeños innovadores contra monopolios instalados, como hizo Apple hace casi cuatro décadas.

El desafío es fuerte para las corporaciones, no solo por el dinero que perderían con un Fortnite independiente, sino porque muchos seguirían sus pasos. Por eso Apple expulsó rápidamente al juego de su store argumentando, como suele ocurrir, cuestiones de seguridad.

Según la empresa las pautas del App Store “están diseñadas para mantener la tienda segura“, por lo que deben cobrar con su propio sistema de pago. A cambio los desarrolladores también se benefician del “ecosistema de la App Store, incluidas las herramientas y los sistemas de pruebas y distribución que Apple proporciona a todos los desarrolladores”. 

Google hizo lo mismo pero de manera más suave mostrándose dispuesto a continuar las negociaciones. De hecho, Fortnite había vuelto a estar disponible en Android en abril de este año para simplificar la instalación de juego, pero no parece haber quedado contento con el resultado.

En resumen, luego de la expulsión, los usuarios de Fortnite deberán descargarlo directamente del sitio oficial e instalarlo, algo ligeramente más complicado pero que en la práctica puede significar que varios miles de personas desistan de hacerlo.

Epic Games está dispuesto a dar la batalla no solo por la opinión pública, sino que también presentó una demanda judicial por prácticas monopólicas
. No es la primera vez que los desarrolladores se quejan de los excesivos costos de acceder a los jardines cerrados de Apple y Google. 

Spotify ya hizo algo similar
en 2019 cuando presentó una demanda en Europa contra Apple y publicó una página describiendo las formas en que la empresa de la manzanita favorecía su propia plataforma de streaming de música y perjudicaba a los competidores. La demandada respondió
con indignación recordando su histórico apoyo a la creatividad humana y el ingenio. También Netflix la enfrentó a fines de 2018 y habilitó sus propios sistemas de pago. Estas empresas sumaron su apoyo a la demanda de Epic y seguramente hay varios miles de emprendimientos que esperan ansioso el resultado.

Si bien es cierto que las grandes corporaciones están siendo cuestionadas por el Congreso de los Estados Unidos sería un error subestimar su poder, sobre todo cuando está en riesgo una fuente de ingresos importante. Apple, pese a su tamaño, no puede ceder terreno en un momento en que tiene problemas para competir en varios nichos
, entre ellos en la venta de celulares. Google, que sigue creciendo, tal vez pueda sacrificar algo de dinero con tal de no quedar como una megacorporación que crece asfixiando empresas jóvenes. Habrá que ver si alcanza para que, esta vez sí, las corporaciones abran las puertas del jardín y todos puedan entrar a jugar.





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Epic Games le inicia juicio a Apple por retirar Fortnite de la App Store | Duelo de titanes



El desarrollador estadounidense de videojuegos Epic Games demandó a Apple después de que la empresa de la manzanita decidiera retirar de su tienda virtual, App Store, el popular videojuego Fortnite, por “infringir los términos de uso del centro de software para iPhone y iPad” al implementar su propio medio de pago. 

Es que con la nueva metodología impuesta por Epic Games le impediría a la firma norteamericana que dirige Tim Cook cobrar la comisión del 30 % que se lleva por todas las transacciones que ocurran a través de la App Store.

Epic Games tomó una decisión desafortunada. La compañía decidió utilizar una función no autorizada para el pago dentro de la aplicación y por este motivo Fortnite fue retirada de la tienda”, expresó Apple en un comunicado.

La última actualización de Fortnite para iPhone y iPad ofrecía la opción de realizar una compra de un objeto virtual dentro de la aplicación, mediante la tienda App Store por 9,99 dólares, una modalidad autorizada por Apple. A su vez, estaba la opción de pago directo a Epic Games, con un precio promocional de 7,99 dólares.

Que Apple haya retirado Fortnite de la App Store es otro ejemplo de su abuso de poder para imponer límites no razonables y mantener de forma ilegal su monopolio sobre el mercado de procesamiento de pagos dentro de las aplicaciones en sistemas operativos iOS”, apuntaron desde Epic Games en un comunicado.

También, expresaron su descontento a través de una serie de publicaciones en la cuenta oficial
de Twitter de Fortnite, y a los pocos minutos se convirtió en tendencia mundial. “Fortnite Party Royale estrenará un nuevo corto: Nineteen Eighty-Fortnite”, expresaba el primer mensaje, acompañado por una imagen que rememoraba al icónico aviso publicitario 1984 de la Macintosh de Apple, que a su vez hacía referencia a la novela homónima de George Orwell, y a la idea de romper con una dictadura (en ese entonces, Apple buscaba competir con IBM). 

Minutos más tarde, apareció un video, inspirado en el que dirigió Ridley Scott para presentar la Macintosh, protagonizado por los personajes de Fortnite en que se leía la frase: “Epic Games desafió el monopolio de App Store. En represalia, Apple está bloqueando Fortnite en mil millones de dispositivos. Súmate a la lucha para que el 2020 no se convierta en 1984”.

Previo al conflicto con Apple, Epic Games había lanzado su versión de Fortnite para Android también por fuera de la tienda Play Store de Google, ya que no estaba de acuerdo por la comisión que le cobraba Google, estimada en un 30 por ciento de la facturación generada.

El creador del juego había desarrollado su propio sistema para realizar una instalación por fuera del Play Store, aunque al final terminó sumando a Fortnite a la tienda de aplicaciones de Google.

Actualmente, la Comisión Europea está investigando a Apple por presunto monopolio en su tienda de aplicaciones. No solo por el hecho de que los desarrolladores deban pagar una comisión por estar en la tienda y beneficiarse de la plataforma sino sobre todos porque la empresa no ofrece ninguna otra alternativa para llegar a los usuarios de iOS. En este contexto, la demanda de Epic Games se convierte en un aporte de mucho valor para la causa.





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Trump y el Capitolio contra los emperadores digitales: una pelea con final incierto

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Audiencia con los CEOs de Amazon, Apple, Google y Facebook en el Capitolio | “Han ejercido su poder de manera destructiva,” dijo el presidente del comité antimonopolio



Amazon, Apple, Google y Facebook son demasiado poderosas y probablemente saldrán de la pandemia de coronavirus aún más fuertes, dijo ayer el jefe del comité antimonopolio del Congreso de Estados Unidos al abrir una audiencia sin precedentes con los directores ejecutivos de los gigantes tecnológicos.

“En pocas palabras, tienen demasiado poder”, afirmó el presidente de la comisión antimonopolio del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, David Cicilline. “Ya sea privilegiándose a sí mismos, estableciendo precios predatorios o llevando a los usuarios a comprar productos adicionales, las plataformas dominantes han ejercido su poder de manera destructiva y perjudicial para expandirse“, dijo el congresista demócrata.

De su lado, el congresista Jim Sensenbrenner imprimió un tono más moderado a sus comentarios de apertura de la comparecencia, señalando que los gigantes tecnológicos han sido cruciales en los nuevos estilos de vida modelados por la pandemia, pero agregó que con el aumento de poder viene un mayor escrutinio. “Ser grande no es necesariamente malo“, dijo Sensenbrenner. 

 La audiencia de la Cámara de Representantes se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre el dominio de las llamadas Big Tech. En la audiencia conjunta sin precedentes ante el Comité Judicial de la Cámara comparecieron Tim Cook, de Apple; Jeff Bezos, de Amazon; Mark Zuckerberg, de Facebook, y Sundar Pichai, de Google y su empresa matriz, Alphabet. Los directores ejecutivos de cuatro de las compañías más poderosas del mundo testificaron de forma remota, a menos de 100 días de las elecciones en Estados Unidos. 

Durante sus declaraciones preparadas antes de comenzar con la ronda de preguntas de los legisladores, los directivos de las compañías rechazaron los cuestionamientos iniciales y aseguraron estar orgullosos de servir a Estados Unidos “El escrutinio es razonable y apropiado. Pero no hacemos concesiones sobre los hechos”, expresó Cook.

Bezos, por su parte, defendió el papel de las grandes empresas en la economía. También incluyó en su discurso referencias a sus padres y a los valores que le inculcaron. El empresarioEs la primera vez que Bezos, la persona más rica del mundo, comparece ante el Congreso de los EE.UU..

Zuckerberg, por su parte, advirtió que si el modelo tecnológico estadounidense no gana, otro lo hará. “Facebook representa un conjunto de principios básicos que dan voz a las personas y oportunidades económicas (…) Y a medida que aumenta la competencia global no hay garantía de que nuestros valores triunfen”, indicó. El creador de Facebook justifico el crecimiento de su compañía. “Me encantan los emprendedores de garaje, yo era uno. Pero al igual que el mundo necesita pequeñas empresas, también necesita grandes. Hay cosas que las pequeñas empresas simplemente no pueden hacer”, dijo.
A su vez Pichai argumentó que la innovación de Alphabet (la matriz de Google) ofreció beneficios generalizados para millones de personas. “Al utilizar (el sistema operativo para celulares) Android, miles de operadores móviles construyen y venden sus propios dispositivos sin pagarnos ninguna tarifa de licencia. Esto ha permitido que miles de millones de consumidores puedan pagar teléfonos inteligentes de última generación, algunos por menos de US$50”, afirmó.
Después de las presentaciones llegron las preguntas de los congresistas. 
El congresista republicano Matt Gaetz señaló a Google de colaborar con universidades chinas que toman “millones y millones de dólares del ejército chino” y recordó que el inversor en tecnología Peter Thiel había acusado previamente a la compañía de “traición”. Pichai negó que sus empleados estuvieran actuando en contra de los intereses estadounidenses. “No estamos trabajando con el ejército chino, es absolutamente falso”, dijo. 

A Cook le preguntaron por la comisión del 30 por ciento que cobra Apple (a partir del segundo año 15 por ciento) por las descargas digitales a través de su App Store, un debate recurrente pero que se elevó hasta este punto después de una denuncia de Spotify.  “De las 1.7 millones de apps que albergamos, solo 70 han sido desarrolladas por nosotros”, afirmó Cook, quien agregó que no existe conflicto de intereses en la gran mayoría de casos. También señaló que la comisión que cobra Apple está en línea con el mercado y no es ni de lejos la mayor. Cook destacó que el gremio de los móviles es un sector altamente competitivo y mencionó alternativas como las de Huawei, Samsung y LG. “Ninguno de nuestros productos maneja una cuota dominante en ninguno de los mercados”.

En respuesta a la crítica de que su plataforma de ventas online Amazon  Prime, que envía gratuítamente en el día gracias a una engrasada maquinaria de logística y paquetería, está ahogando al resto de la competencia,  Bezos también nombró a algunos competidores. El fundador de Amazon y ahora dueño del diario The Washington Post se defendió de las acusaciones de posición dominante, asegurando que la cadena de tiendas Wallmart era una empresa el “doble de grande” que ellos y que tenían servicios, como la entrega en puntos de venta, que ellos eran incapaces de igualar, al igual que sus sistemas de devolución. 

La audiencia en el Capitolio se enmarca en una investigación que se inició el pasado año y que cuenta, según sus responsables, con más de un millón de documentos probatorios de prácticas monopólicas. Lo que se derive de estas comparecencias se reflejará en las conclusiones de esta comisión podría abrir investigaciones en profundidad. 



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