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Reconocimiento de China a la Argentina por su apoyo en la misión lunar Chang´e-5 | Se logró tomar muestras de suelo y rocas lunares y volver a la Tierra



El lunes 18 de enero, el Representante Especial para la Promoción del Comercio y las Inversiones en China, Sabino Vaca Narvaja participó de la actividad organizada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), llamada “Acceso al Programa de Exploración Lunar de China” en ocasión del éxito de la Misión Chang´e 5 que logró tomar muestras en la Luna y regresar a la Tierra en diciembre pasado. 

De esta manera, China se convirtió en el tercer país que logró traer con éxito muestras lunares a la Tierra. La implementación de la misión de la Chang´e-5, contó con el apoyo de la Argentina, además del de la Agencia de Espacio de Europa, Namibia y Pakistán, en el monitoreo y la comunicación, cuyo representantes también asistieron a la actividad.

Durante el evento, la CNSA otorgó a la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de la Argentina (CONAE) un reconocimiento por el apoyo brindado por parte de la Argentina a la misión. 

Argentina y China realizan coordinación y cooperación en el campo de Telemetría, Seguimiento y Comando (TT&C) para las misiones de Exploración Lunar y de Marte de China a través de la Estación de Espacio Profundo en la Provincia de Neuquén, Argentina. 

Luego de haber aterrizado en el lado oscuro de la Luna en 2018, el éxito de esta misión marca la conclusión del actual proyecto de exploración lunar de China al haber completado exitosamente las tres fases de exploración lunar (orbitar, aterrizar y retornar).

Teniendo en cuenta la reciente publicación por parte de China de los procedimientos para solicitar muestras lunares y, en el marco de la asociación estratégica integral que une a los dos países, Argentina está coordinando para que sus científicos accedan a las muestras con el objetivo de realizar estudios que puedan contribuir al conocimiento y una mayor comprensión de la Luna, adquirir experiencia y conocimientos para futuros experimentos.

El apoyo de Argentina a través de la CONAE a las misiones espaciales de China, potencia la cooperación entre ambos países en el ámbito espacial y abre nuevas oportunidades de investigación y desarrollos conjuntos.



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El espectacular tren chino que levita y alcanza 620 kilómetros por hora | Fue expuesto por primera vez en público en Chengdu



China presentó un prototipo de tren que utiliza la tecnología de levitación magnética superconductora de alta temperatura (HTS, por sus siglas en inglés). El tren maglev de desarrollo chino fue expuesto por primera vez en público en la ciudad de Chengdu, en la provincia de Sichuan.

La presentación del tren se hizo en paralelo a la apertura de una línea de 165 metros para probar la nueva tecnología. Según especificó la Universidad Jiaotong del Suroeste, que participó en su diseño, el tren alcanzará una velocidad de 620 kilómetros por hora.

En la ceremonia, la locomotora de 21 metros de largo fue vista flotando lentamente a lo largo de la pista. Los expertos elogiaron el desarrollo clave de la tecnología HTS que surge a raíz de las pruebas de laboratorio en China.

“Aunque la teoría suena bien, en el pasado todo el mundo lo vio (tecnología de maglev HTS) como un juguete de laboratorio, sin pruebas en una situación real”, destacó Deng Zigang, subdirector del centro de investigación de la universidad para el transporte de maglev de super-alta velocidad en tubos de baja presión.

En comparación con otras tecnologías utilizadas en maglev, la tecnología de maglev HTS es más adecuada para el concepto futurista de transporte superrápido en tubos de vacío, donde los trenes podrían alcanzar velocidades de más de 1.000 km por hora, según los expertos.

Con una inversión de 60 millones de yuanes (unos
9,3 millones de dólares), el proyecto maglev fue desarrollado conjuntamente por
la Universidad Jiaotong del Suroeste, China Railway Group Limited y CRRC
Corporation Limited.



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Astrónomos chilenos capturaron por primera vez la muerte de una galaxia distante | Histórico hallazgo en el observatorio de Atacama



Astrónomos del observatorio de Atacama, al Norte de Chile, anunciaron en su sitio oficial haber captado por primera vez en la historia el comienzo del fin de una galaxia lejana. El hallazgo, que se logró con el mayor radiotelescopio terrestre del mundo jamás construido, les permitirá estudiar mejor de qué manera las galaxias dejan de dar vida a nuevas estrellas.

Los investigadores consiguieron captar el momento exacto de la muerte de una galaxia muy distante al ver que la misma expulsó casi la mitad de su gas, combustible para la formación de nuevas estrellas. También creen que este espectacular evento se originó por haber colisionado con otra galaxia.

La imagen capturada muestra la expulsión de gas que tiene lugar a un ritmo “sorprendente”, equivalente al gas que se necesitaría para formar 10.000 soles al año y que está eliminando el 46% del gas frío total de la galaxia en cuestión.

Hasta ahora, los astrónomos sabían que las galaxias comienzan a “morir” cuando dejan de formar estrellas, pero nunca antes habían vislumbrado claramente el comienzo de este proceso en una galaxia lejana.

“Es la primera vez que observamos una típica galaxia masiva formadora de estrellas en el universo distante a punto de morir debido a una expulsión masiva de gas frío”, explicó Annagrazia Puglisi, investigadora principal del nuevo estudio.

Colisión con otra galaxia

Investigadores de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral, más conocida como el Observatorio Europeo Austral (o ESO, por sus siglas en inglés), utilizaron las instalaciones de Atacama para entender qué ocurrió: “este evento lo desencadenó una colisión con otra galaxia con la que finalmente se fusionaron para formar la galaxia conocida como “ID2299”.

Nuestro estudio sugiere que las eyecciones de gas pueden producirse por fusiones entre galaxias“, dice el coautor del estudio, Emanuele Daddi, de CEA-Saclay (Francia), quien asegura que esto obliga a revisar la comprensión de como ‘mueren’ las galaxias.

La pista que llevó al equipo de ESO hacia esta hipótesis fue la asociación del gas expulsado como una “cola de marea”, es decir, corrientes alargadas de estrellas y gas que se extienden en el espacio interestelar y que son el resultado de la fusión de dos galaxias.

La mayoría de los astrónomos cree que los vientos causados por la formación de estrellas y la actividad de los agujeros negros en los centros de galaxias masivas son responsables de lanzar material de formación de estrellas al espacio, terminando así con la capacidad de las galaxias para crear nuevas estrellas.

Sin embargo, esta nueva imagen sugiere que las fusiones galácticas también pueden ser responsables de expulsar al espacio el combustible necesario para la formación de estrellas.

Chiara Circosta, investigadora del University College de Londres (Reino Unido), afirma que el estudio arrojó +luz sobre los mecanismos que pueden detener la formación de estrellas en galaxias distantes.

Ser testigos de un evento de disrupción tan masiva añade una pieza importante al complejo rompecabezas de la evolución de las galaxias”, añade Circosta.

La contribución del observatorio chileno ha sido esencial pero los astrónomos ya confían en hacer observaciones más profundas y de mayor resolución de esta galaxia, para comprender mejor la dinámica del gas expulsado.



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El tiburón gigante de la prehistoria paría crías caníbales de dos metros de largo | Descubrieron dos nuevas características del legendario megalodón



El tiburón prehistórico gigante Megalodón, extinto hace millones de años, continúa despertando el interés de la comunidad científica. Tal es así que dos estudios recientes permitieron revelar dos nuevas características del mítico animal: paría crías caníbales de dos metros de largo y la evolución de sus dientes fue consecuencia de su tamaño, no de una adaptación a nuevos hábitos de alimentación.

El primer estudio, que ahondó sobre la biología reproductiva, el crecimiento y la esperanza de vida de Megalodón -formalmente llamado Otodus megalodon-, demostró que el animal daba a luz a crías más grandes que la mayoría de los humanos adultos, que probablemente crecían al comer huevos sin eclosionar en el útero.

La investigación, publicada en la revista científica Historical Biology, indicó que “desde el momento del nacimiento, el Megalodón ya era un pez grande”. Así lo explicó Kenshu Shimada, paleobiólogo de la Universidad DePaul en Chicago y autor principal del estudio. “Como uno de los carnívoros más grandes que jamás haya existido en la Tierra, descifrar tales parámetros de crecimiento del Megalodón es fundamental para comprender el papel que juegan los grandes carnívoros en el contexto de la evolución de los ecosistemas marinos”, afirmó.

Los investigadores utilizaron una técnica de tomografía computarizada para examinar bandas de crecimiento incrementales supuestamente registrados anualmente (análogas a los anillos de los árboles) en un espécimen vertebral de Megalodón alojado en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. Con unas medidas de hasta 15 centímetros de diámetro, se estimó anteriormente que las vértebras procedían de un individuo de unos 9 metros de longitud, según las comparaciones con las vértebras de los grandes tiburones blancos modernos.

Las imágenes de TC revelaron que las vértebras tienen 46 bandas de crecimiento, lo que significa que el fósil de Megalodón de 9 metros murió a los 46 años. Al calcular la longitud de su cuerpo cuando se formó cada banda, la investigación sugirió que el tamaño del tiburón al nacer era de aproximadamente dos metros de longitud, un resultado que indicó que Megalodón dio a luz a posiblemente los bebés más grandes del mundo de los tiburones.

Estos datos también reflejaron que, como todos los tiburones lamniformes actuales, el Megalodón embrionario creció dentro de su madre al alimentarse de huevos sin eclosionar en el útero, una práctica conocida como oofagia, una forma de canibalismo intrauterino.

“Los resultados de este trabajo arrojan luz sobre la historia de la vida de Megalodón, no solo sobre cómo creció, sino también cómo se desarrollaron sus embriones, cómo dio a luz y cuánto tiempo pudo haber vivido”, aclaró el coautor Becker.

Dientes

El icónico Megalodón, que pobló los mares hace unos 15 millones de años, fue el tiburón más grande que existió. Su nombre se traduce como ‘diente grande’, haciendo referencia a sus enormes dientes, que representan los restos fósiles más abundantes de la especie. Son anchos y triangulares, muy distintos de los dientes curvos en forma de cuchilla de los parientes más cercanos de Megalodón.

Hasta ahora se creía que las diferencias en la forma de los dientes observadas en este grupo de tiburones gigantes reflejaban un cambio en la dieta. Sin embargo, un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bristol indicó que la evolución de los dientes en el Megalodón fue consecuencia de su tamaño, en lugar de una adaptación a nuevos hábitos de alimentación.

Mientras que los parientes más antiguos probablemente usaban sus dientes para perforar presas pequeñas y de rápido movimiento como los peces, lo más probable es que Megalodón los usara para morder grandes trozos de carne de mamíferos marinos o desmembrar a esas presas con poderosos movimientos laterales de la cabeza.

En el nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports, los científicos utilizaron herramientas computacionales para comprender cómo funcionaban las denticiones de estos tiburones durante la alimentación.

Antonio Ballell, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, dijo: “Aplicamos técnicas de ingeniería para simular digitalmente cómo las diferentes formas de los dientes manejan las fuerzas de mordida y las cargas resultantes de los movimientos laterales de la cabeza”.

“Esperábamos encontrar que los dientes de Megalodón podrían resistir las fuerzas mejor que los de sus parientes mayores y más pequeños. Sorprendentemente, cuando eliminamos el tamaño de los dientes de las simulaciones, recuperamos el patrón opuesto: los dientes de Megalodón son relativamente más débiles que los dientes más gráciles de otros tiburones medadentados“, agregó.

El doctor Humberto Ferrón, coautor del estudio, dijo: “Nuestros resultados pueden parecer contrarios a las interpretaciones funcionales tradicionales de las denticiones de este grupo de tiburones gigantes. Creemos que otros procesos biológicos podrían ser responsables del cambio evolutivo en sus denticiones”.

“Es decir, los individuos juveniles de Megalodón tienen dientes que se asemejan a los de los tiburones megadentados más viejos. Así, en lugar de la especialización en la alimentación, pensamos que la adquisición de su gigantesco tamaño corporal fue responsable de la evolución de los peculiares dientes de Megalodón“, concluyó.



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La NASA encontró un planeta que orbita tres soles | A 1.800 años luz de distancia



Después de muchas investigaciones por parte de la NASA, TESS (su satélite de reconocimiento de exoplanetas) descubrió un planeta muy particular, que orbita en un sistema solar de triple estrella. 

A juzgar por su tamaño, es probable que sea un gigante gaseoso del estilo de Júpiter o Saturno. KOI-5Ab es inusual porque la disposición de su sistema estelar.  Su circuito no está necesariamente alineado con una de ellas. Es una incógnita aún cómo cada miembro de este sistema se formó a partir de las mismas nubes arremolinadas de gas y polvo.

David Ciardi, científico jefe del Instituto de Ciencias Exoplanetas de la NASA, presentó los hallazgos del estudio de este extraño mundo con la misión TESS en una reunión virtual de la American Astronomical Society.

No sabemos de muchos planetas que existan en sistemas de estrellas triples, y este es muy especial porque su órbita está sesgada“, dijo Ciardi en un comunicado. Lo que sí se sabe es que los sistemas de estrellas triples constituyen aproximadamente el 10% de todos los sistemas estelares.

“Todavía tenemos muchas preguntas sobre cómo y cuándo se pueden formar los planetas en sistemas de estrellas múltiples y cómo se comparan sus propiedades con las de los planetas en sistemas de una sola estrella. Al estudiar este sistema con mayor detalle, quizás podamos comprender cómo el universo forma planetas”, agregó.

El rastro de KOI-5ab

Después de su detección inicial por parte de Kepler, una misión previa de la NASA, Ciardi y otros investigadores siguieron el rastro de KOI-5Ab como parte de un registro de candidatos a planetas que estaban siguiendo. 

Utilizando datos del Observatorio W. M. Keck en Hawai, el Observatorio Palomar de Caltech cerca de San Diego y Gemini North en Hawai, Ciardi y otros astrónomos detectaron que KOI-5b parecía estar dando vueltas a una estrella en un sistema de estrellas triple. 

Sin embargo, todavía no podían determinar si la señal del planeta era en realidad un fallo erróneo de una de las otras dos estrellas o, si el planeta era real, cuál de las estrellas orbitaba. Hasta que, en 2018, apareció TESS, el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito. 

Al igual que Kepler, TESS está diseñado para buscar el parpadeo de la luz de las estrellas que se produce cuando un planeta se cruza frente a una estrella. TESS observó una parte del campo de visión de Kepler, incluido el sistema KOI-5. Efectivamente, TESS también identificó a KOI-5Ab como un planeta candidato. TESS descubrió que el planeta orbitaba su estrella aproximadamente cada cinco días.

“Pensé para mí mismo, ‘Recuerda este objetivo‘”, dijo Ciardi, después de ver los datos recopilados de TESS. “Pero todavía no podíamos determinar definitivamente si el planeta era real o si el destello en los datos provenía de otra estrella en el sistema, podría haber sido una cuarta estrella”, contó el investigador.

La pista del vaivén

Ciardi volvió a analizar todos los datos, y luego buscó nuevas pistas de telescopios terrestres. El Observatorio Keck es usado para búsquedas de seguimiento de exoplanetas. Con él se puede medir el ligero vaivén en una estrella cuando un planeta gira a su alrededor y ejerce un tirón gravitacional.

Ciardi, asociándose con otros científicos a través de un grupo de colaboración de exoplanetas llamado California Planet Search, buscó señales de cualquier oscilación en los datos de Keck en el sistema KOI-5. 

Conclusiones

Las diferentes colecciones de datos de los telescopios terrestres y espaciales ayudaron a confirmar que KOI-5Ab orbita la estrella A, que tiene una compañera relativamente cercana, la estrella B. También, por otro lado, se supo que la estrella A y la estrella B se orbitan entre sí cada 30 años. Una tercera estrella ligada gravitacionalmente, la Estrella C, orbita las estrellas A y B cada 400 años.

En otro orden, el informe de la NASA explica que el plano orbital del planeta no está alineado con el plano orbital de la estrella B, la segunda estrella interna como podría esperarse si las estrellas y el planeta se formaran todos a partir del mismo disco de material en remolino. Los astrónomos creen que la segunda estrella golpeó gravitacionalmente al planeta durante su desarrollo, sesgando su órbita y provocando que migre hacia adentro. 



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La NASA encontró un planeta potencialmente habitable que orbita tres soles | A 1.800 años luz de distancia



Después de muchas investigaciones por parte de la NASA, TESS (su satélite de reconocimiento de exoplanetas) descubrió un posible planeta habitable muy particular, que orbita en un sistema solar de triple estrella. 

A juzgar por su tamaño, es probable que sea un gigante gaseoso del estilo de Júpiter o Saturno. KOI-5Ab es inusual porque la disposición de su sistema estelar.  Su circuito no está necesariamente alineado con una de ellas. Es una incógnita aún cómo cada miembro de este sistema se formó a partir de las mismas nubes arremolinadas de gas y polvo.

David Ciardi, científico jefe del Instituto de Ciencias Exoplanetas de la NASA, presentó los hallazgos del estudio de este extraño mundo con la misión TESS en una reunión virtual de la American Astronomical Society.

No sabemos de muchos planetas que existan en sistemas de estrellas triples, y este es muy especial porque su órbita está sesgada“, dijo Ciardi en un comunicado. Lo que sí se sabe es que los sistemas de estrellas triples constituyen aproximadamente el 10% de todos los sistemas estelares.

“Todavía tenemos muchas preguntas sobre cómo y cuándo se pueden formar los planetas en sistemas de estrellas múltiples y cómo se comparan sus propiedades con las de los planetas en sistemas de una sola estrella. Al estudiar este sistema con mayor detalle, quizás podamos comprender cómo el universo forma planetas”, agregó.

El rastro de KOI-5ab

Después de su detección inicial por parte de Kepler, una misión previa de la NASA, Ciardi y otros investigadores siguieron el rastro de KOI-5Ab como parte de un registro de candidatos a planetas que estaban siguiendo. 

Utilizando datos del Observatorio W. M. Keck en Hawai, el Observatorio Palomar de Caltech cerca de San Diego y Gemini North en Hawai, Ciardi y otros astrónomos detectaron que KOI-5b parecía estar dando vueltas a una estrella en un sistema de estrellas triple. 

Sin embargo, todavía no podían determinar si la señal del planeta era en realidad un fallo erróneo de una de las otras dos estrellas o, si el planeta era real, cuál de las estrellas orbitaba. Hasta que, en 2018, apareció TESS, el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito. 

Al igual que Kepler, TESS está diseñado para buscar el parpadeo de la luz de las estrellas que se produce cuando un planeta se cruza frente a una estrella. TESS observó una parte del campo de visión de Kepler, incluido el sistema KOI-5. Efectivamente, TESS también identificó a KOI-5Ab como un planeta candidato. TESS descubrió que el planeta orbitaba su estrella aproximadamente cada cinco días.

“Pensé para mí mismo, ‘Recuerda este objetivo‘”, dijo Ciardi, después de ver los datos recopilados de TESS. “Pero todavía no podíamos determinar definitivamente si el planeta era real o si el destello en los datos provenía de otra estrella en el sistema, podría haber sido una cuarta estrella”, contó el investigador.

La pista del vaivén

Ciardi volvió a analizar todos los datos, y luego buscó nuevas pistas de telescopios terrestres. El Observatorio Keck es usado para búsquedas de seguimiento de exoplanetas. Con él se puede medir el ligero vaivén en una estrella cuando un planeta gira a su alrededor y ejerce un tirón gravitacional.

Ciardi, asociándose con otros científicos a través de un grupo de colaboración de exoplanetas llamado California Planet Search, buscó señales de cualquier oscilación en los datos de Keck en el sistema KOI-5. 

Conclusiones

Las diferentes colecciones de datos de los telescopios terrestres y espaciales ayudaron a confirmar que KOI-5Ab orbita la estrella A, que tiene una compañera relativamente cercana, la estrella B. También, por otro lado, se supo que la estrella A y la estrella B se orbitan entre sí cada 30 años. Una tercera estrella ligada gravitacionalmente, la Estrella C, orbita las estrellas A y B cada 400 años.

En otro orden, el informe de la NASA explica que el plano orbital del planeta no está alineado con el plano orbital de la estrella B, la segunda estrella interna como podría esperarse si las estrellas y el planeta se formaran todos a partir del mismo disco de material en remolino. Los astrónomos creen que la segunda estrella golpeó gravitacionalmente al planeta durante su desarrollo, sesgando su órbita y provocando que migre hacia adentro. 



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Para un astrónomo de Harvard, el asteroide Oumuamua es “tecnología alienígena” | La extraña tesis de Abraham ‘Avi’ Loeb



Abraham ‘Avi’ Loeb, astrónomo principal de la Universidad de Harvard, publicará a final de enero un libro que ilustra su polémica tesis del presunto origen artificial para el objeto interestelar Oumuamua.

Loeb argumenta que el hallazgo del citado raro objeto espacial de forma alargada hace tres años significa que “nuestro sistema solar fue visitado recientemente por tecnología alienígena avanzada procedente de una estrella distante“. A fines de 2017, los científicos de un observatorio hawaiano vislumbraron un objeto que se elevaba a través de nuestro sistema solar interior, moviéndose tan rápido que solo podría haber venido de otra estrella.

La investigación completa se verá cuando se estrene el libro Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth.

Avi, quien también dirige el Instituto de Teoría y Computación de Harvard, estudió durante años el objeto y concluyó que no era un asteroide. “Se movía demasiado rápido a lo largo de una órbita extraña y no dejaba rastro de gas o escombros a su paso. Solo había una explicación concebible: el objeto era una pieza de tecnología avanzada creada por una civilización alienígena distante“, relata la ficha de promoción del libro. 

No obstante, otros científicos rebatieron la hipótesis de un origen artificial para Oumuamua, al sostener que fenómenos naturales pueden explicar su extraño comportamiento. Ante esas posiciones, Loeb dijo, en declaraciones a New York Post,  que algunas personas “no quieren discutir la posibilidad de que existan otras civilizaciones” porque piensan que “somos especiales y únicos”. Sin embargo, este descubrimiento “podría redefinir el lugar que ocupamos en el universo“.



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El arroz que creció en la Luna y puede rendir más en la Tierra | Una investigación de la misión Chang’e 5 enviada por China



El programa de investigación lunar chino (CLEP) mostró semillas de arroz con brotes a su regreso de la Luna a bordo de la reciente misión Chang’e 5.

Tras 22 días de misión, Chang’e 5 logró su objetivo principal e inicial: traer muestras para China de suelo lunar por primera vez en 43 años.

Sin embargo, la misión aportó otra novedad. En un contenedor especial a bordo de la misión había semillas de arroz, que fueron recuperadas en su vuelta el pasado 17 de diciembre. 

El despliegue del experimento de mutagénesis (producción de mutaciones sobre ADN) en el espacio es un hito importante para mejorar las cosechas. También se enviaron semillas de orquídeas, alfalfa y avena.

Después de estar expuestas a la radiación cósmica y la gravedad cero, algunas semillas pueden mutar y producir mayores rendimientos y una mejor calidad cuando se vuelven a plantar en la Tierra, informan los científicos chinos.

No es posible predecir si las semillas enviadas al espacio eventualmente mutarán o cómo lo harán. La respuesta solo se revelará a partir de ahora, cuando regresan a la Tierra para plantarlas y seguir con su cultivo.





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Científicos aseguran haber encontrado una nueva especie de ballena en México | Aguardan confirmación de ADN



Investigadores de la organización ecologista de fauna marina Sea Shepherd Conservation Society creen haber descubierto una nueva especie de ballena en el Pacífico, en las aguas de una costa de México. De ser confirmado, el hallazgo significaría una noticia muy importante para los estudios de grandes mamíferos. 

El 17 de noviembre, cerca de las islas de San Benito en México, a unas 300 millas al sur (500 km) de la frontera con Estados Unidos, un equipo de investigadores se encontró con tres especímenes inusuales. Estaban rastreando lo que ellos creían eran unas ballenas de pico pronunciado (o picudas) de nombre zífidos

Al segundo día de la expedición tuvimos lo que fue probablemente la sorpresa más grande de mi vida”, dijo Jay Barlow, biólogo de mamíferos marinos de la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego. “Vimos algo nuevo. Algo que no coincide visualmente ni acústicamente con nada que conozcamos”, agregó.

Barlow y su equipo de especialistas no se dieron cuenta en el momento de que podrían haber estado en presencia de una nueva especie hasta que estudiaron las fotos que capturaron de los animales.

La teoría de haber encontrado una nueva especie surgió por algunos indicios sutiles e inusuales como la disposición de los dientes de las ballenas y del tipo de comunicación entre ellas, que pudieron grabar de manera submarina.

Las ballenas picudas, como todos los cetáceos, emiten distintas señales acústicas de ecolocalización bajo el agua. Estos sonidos son únicos para cada especie y pueden identificar de manera confiable los tipos de ballenas picudas presentes en el área.

“Creo realmente que encontramos una nueva especie. Puede ser algo único y nunca antes visto. Es como buscar al último mastodonte perdido en algún valle en este planeta y, en su lugar, encontrarse con un unicornio. La idea de que quizás logramos algo que cualquier persona diría que es imposible me genera escalofríos de emoción”, manifestó Jay Barlow.

Los científicos ahora están esperando el análisis de muestras de agua que podrían contener células de la piel para posibles pruebas de ADN y así confirmar si las ballenas son una nueva especie.



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El primer informe meteorológico de nuestra estrella más cercana está disponible y son malas noticias | Están en riesgo los “planetas habitables”



Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Sídney descubrió que los exoplanetas alrededor de las estrellas enanas rojas de tipo M probablemente estén expuestos a expulsiones enormes energéticas de radiación, lo que hace que la probabilidad de encontrar vida tal como la conocemos sea bastante baja.

Estos estudios de ráfagas de radio solares juegan un papel importante en la comprensión de los eventos meteorológicos del espacio solar y sobre la influencia de la actividad magnética solar en los planetas del sistema solar. Las ráfagas de baja frecuencia, detectadas en estrellas enanas M, dan una pauta del nivel de habitabilidad de los planetas cercanos.

Malas noticias

Desafortunadamente, los primeros informes meteorológicos de nuestro vecino más cercano, Próxima Centauri, no son un índice prometedor para la existencia de vida afuera de la Tierra tal como la conocemos.

“Los astrónomos han descubierto recientemente que hay dos planetas rocosos ‘parecidos a la Tierra’ alrededor de Proxima Centauri, uno dentro de la ‘zona habitable’ donde cualquier agua podría estar en forma líquida”, explica Andrew Zic, de la Universidad de Sydney, en Australia. Próxima Centauri está a solo 4,2 años luz de la Tierra.

“Sin embargo, dado que Próxima Centauri es una pequeña estrella enana roja fría, significa que la zona habitable está muy cerca de la estrella, más que Mercurio de nuestro Sol. Entonces lo que muestra nuestra investigación es que los planetas son muy vulnerables a la peligrosa radiación ionizante que podría esterilizarlos de manera efectiva“, dijo Zic.

El equipo de astrónomos mostró por primera vez un vínculo definitivo entre las llamaradas ópticas y las explosiones de radio en una estrella que no es el Sol. El hallazgo, publicado este miércoles en ‘The Astrophysical Journal’, es un paso importante en el uso de señales de radio de estrellas distantes para producir informes meteorológicos espaciales de manera eficaz.

“Nuestro propio Sol emite regularmente nubes calientes de partículas ionizadas durante lo que llamamos ‘eyecciones de masa coronal’. Pero dado que el Sol es mucho más caliente que Próxima Centauri y otras estrellas enanas rojas, nuestra ‘zona habitable’ está lejos de la superficie del Sol, lo que significa que la Tierra está relativamente lejos de estos eventos. Además, la Tierra tiene un campo magnético planetario muy poderoso que nos protege de estas intensas explosiones de plasma solar”, siguió Zic.

La investigación se realizó en colaboración con CSIRO, la Universidad Curtinl, la Universidad de Australia Occidental, la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, y hubo contribuciones del Centro ARC de Ondas Gravitacionales y la Universidad de California Berkeley.

Mayoría ‘no habitables’

“Esta es probablemente una mala noticia en el frente del clima espacial. Parece probable que las estrellas más comunes de la galaxia, las enanas rojas, no sean buenos lugares para encontrar vida como la conocemos”, lamentó.

En la última década, hubo un renacimiento en el descubrimiento de planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro Sistema Solar. Ahora hay más de 4.000 exoplanetas conocidos. Esto aumentó las esperanzas de encontrar condiciones “similares a la Tierra”. 

Investigaciones recientes dicen que aproximadamente la mitad de las estrellas similares al Sol en la Vía Láctea podrían albergar tales planetas. Sin embargo, las estrellas similares al Sol solo constituyen el 7 por ciento de los objetos estelares de la galaxia. 

Cabe destacar también que las enanas rojas de tipo M como Proxima Centauri constituyen aproximadamente el 70 por ciento de las estrellas de la Vía Láctea. Los hallazgos sugieren claramente que es probable que los planetas alrededor de estas estrellas estén cubiertos de llamaradas estelares y eyecciones de plasma.

El científico de la Universidad de Australia Occidental, el doctor Bruce Gendre, del Centro de Excelencia ARC para el Descubrimiento de Ondas Gravitacionales (OzGrav), resalta que la investigación ayuda a comprender los efectos dramáticos del clima espacial en los sistemas solares más allá del nuestro. “Comprender el clima espacial es fundamental para comprender cómo evolucionó la biosfera de nuestro propio planeta, pero también para lo que es el futuro”, dijo Gendre.

Zic resaltó que “la probabilidad de que la llamarada solar observada y la señal de radio recibida de nuestro vecino no estuvieran conectadas es mucho menor que una probabilidad entre 128.000”. 

Y la investigación muestra que los planetas alrededor de Proxima Centauri pueden sufrir una fuerte erosión atmosférica, dejándolos expuestos a rayos X muy intensos y radiación ultravioleta. Zic, por otro lado, reconoce que la pregunta de si podría haber campos magnéticos protegiendo estos planetas sigue sin respuesta. 

“¿Cuántos exoplanetas tienen campos magnéticos como el nuestro?”, manifestó. Hasta ahora no se realizaron observaciones de campos magnéticos alrededor de exoplanetas y encontrarlos podría resultar complicado. “Pero incluso si hubiera campos magnéticos, dada la proximidad estelar de los planetas de la zona habitable alrededor de las estrellas enanas M, esto podría no ser suficiente para protegerlos”, adviertió Zic.



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